L’augure : un cygne est un signe

L’augure : un cygne est un signe

Qu’est ce qu’un augure ?

Le mot augure est issu de la religion romaine et désigne 2 choses :

  • L’augure est un prêtre capable d’analyser et interpréter le comportement des oiseaux pour délivrer aux Hommes le message divin qu’il contient
  • Un augure désigne le signe qui est censé être un message délivré par les dieux aux Hommes

Au départ uniquement réservé à l’observation des oiseaux, l’augure s’étendra par la suite à des phénomènes naturels comme le passage de météorites ou la foudre.

 

Comment était interprété un augure ?

Concernant le vol des oiseaux, un augure était généralement interprété de la manière suivante : le prêtre (l’augure) utilisait son lituus (sorte de bâton recourbé) pour délimiter une zone dans le ciel. Selon l’endroit par lequel les oiseaux rentrent dans la zone et la manière dont ils se déplacent dans celle-ci, le prêtre en tire un message divin (un augure).

Les dieux étaient toutefois peu loquaces et le message divin n’était qu’une réponse sous forme de oui ou non à la question pour laquelle les divinités étaient consultées (par exemple, allons nous gagner la guerre ?).

D’après la légende, l’emplacement choisit pour construire Rome sera décidé par un augure.

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Un augure en plein travail

A quelles occasions étaient utilisées les augures ?

Les augures étaient surtout consultées pour toute les décisions importantes prises par les dirigeants romains :

  • La construction d’un lieu de culte
  • La nomination d’une personne à un poste à haute responsabilité
  • Les décisions de déclencher une guerre ou une bataille

 

De nos jours le mot augure a survécu dans la langue française et compose plusieurs expressions. La plus connue est l’expression « oiseau de mauvais augure » qui désigne une personne ou un évènement présageant de mauvaises choses.

 

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